Le chef de la diplomatie russe, Sergueï Lavrov, a insinué hier que Londres pourrait être derrière l’empoisonnement de l’ex-espion russe Sergueï Skripal, ayant un «intérêt», en raison du Brexit, dans cette affaire à l’origine d’une vague historique d’expulsions de diplomates, selon l’AFP citant le chef de la diplomatie russe.
Londres de son côté estime que la responsabilité de Moscou dans cet empoisonnement à l’aide d’un agent innervant, qui a provoqué entre Moscou et l’Occident une des pires crises diplomatiques de ces dernières années, est «la seule explication plausible», malgré les dénégations répétées de la Russie. Au moment où des dizaines de diplomates russes à l’étranger ou étrangers à Moscou finissent de faire leurs bagages, S. Lavrov a renvoyé la balle à Londres.

Il a estimé que l’empoisonnement «pouvait être dans l’intérêt du gouvernement britannique, qui s’est trouvé dans une position inconfortable en étant dans l’incapacité de remplir ses promesses faites aux électeurs sur les conditions du Brexit». «Cela pouvait aussi être dans l’intérêt des services spéciaux britanniques, qui sont connus pour leur capacité à agir avec permis de tuer», a-t-il ajouté, lors d’une conférence de presse. Selon lui,

Moscou n’a aucune raison, à la veille de la présidentielle et à quelques mois du Mondial de football en Russie, d’empoisonner l’ex-agent double, qui avait été condamné pour «trahison» avant de faire l’objet d’un échange de prisonniers en 2010.

Pour le chef de la diplomatie russe, une «attaque sophistiquée» sur Sergueï Skripal telle qu’aurait pu mener un pays comme la Russie aurait abouti à une «mort immédiate» de la personne visée, or l’ex-espion a survécu et reste hospitalisé dans un état critique, mais stable.

Sergueï Skripal a été empoisonné avec sa fille Ioulia le 4 mars à Salisbury, en Angleterre, avec un agent innervant issu, selon les autorités britanniques, d’un programme chimique nucléaire soviétique. L’état de Ioulia Skripal s’améliore «rapidement», selon l’hôpital de Salisbury où elle est soignée, et Londres a indiqué samedi étudier la demande de la Russie d’obtenir un accès consulaire.

Expulsion massive et invitation à la Maison-Blanche

Au total, le Royaume-Uni et ses alliés, notamment de l’Union européenne et de l’Otan, ont annoncé plus de 150 expulsions de diplomates russes de leurs territoires. Washington mène ce mouvement, Donald Trump ayant validé l’expulsion de 60 «espions» russes, la plus importante expulsion de diplomates russes en poste aux Etats-Unis.

La Russie a riposté par des mesures identiques envers un nombre équivalent de diplomates de ces Etats. Sur fond de cet échange d’expulsions, le Kremlin a rendu publique lundi une invitation faite par le président Trump à Vladimir Poutine, lors de leur entretien téléphonique le 20 mars, d’organiser une rencontre à la Maison-Blanche, tout en reconnaissant qu’il n’y a eu depuis «aucune discussion concrète concernant les délais de la rencontre».

«Nous aimerions croire que les mesures prises par les Américains sur la base des accusations gratuites seront levées et que nous pourrons entamer un dialogue constructif et sérieux», a déclaré à la presse le conseiller du Kremlin, Iouri Ouchakov. Les derniers diplomates russes n’ayant pas encore quitté les pays dans lesquels ils ont été déclarés personæ non gratæ avaient jusqu’à hier soir pour le faire, leur départ des capitales occidentales se faisant dans une grande discrétion.

Le diplomate russe expulsé de Macédoine a ainsi quitté le pays hier matin, a rapporté l’agence publique TASS. «Lorsqu’on n’a pas de preuves, alors on se venge sur les diplomates», a observé hier Sergueï Lavrov. Il a accusé la Grande-Bretagne, les Etats-Unis et leurs alliés d’avoir «perdu toute décence» et de «recourir à des mensonges et de la désinformation pure et simple» dans cette affaire à l’encontre de la Russie.

Après avoir expulsé, le 17 mars, 23 diplomates britanniques et fermé le consulat britannique à Saint-Pétersbourg ainsi que le British Council en Russie, Moscou a demandé samedi à Londres de réduire son personnel diplomatique de plus de 50 personnes pour revenir à une «parité» des missions diplomatiques. Lavrov a ajouté que la Russie a «de nombreuses questions» concernant cette affaire et que «l’incapacité de la Grande-Bretagne à y répondre signifiera que tout cela n’est qu’une invention et plus concrètement une provocation flagrante».
 



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